Como o UFL planeia destronar FIFA e PES

Como o UFL planeia destronar FIFA e PES

Entre as dezenas de anuncios e revelações durante a Gamescom, saltou à vista o UFL. Não porque tenha revelado qualquer tipo de gameplay – do qual de facto não vimos nada ate agora – mas devido ao que o jogo quer fazer, que e perturbar o equilibrio tradicional de um genero de videojogos. Afinal não e todos os dias que surge um novo jogo de futebol, especialmente um que quer roubar holo de uma dupla que historicamente dominou o mercado – FIFA e PES (agora chamado eFootball).

A Strikerz Inc. quer encarar este desafio. Um novo estudio com varios escritorios espalhados por toda a Europa, tem esperanças de que o UFL varra o mundo, tal como sua força de trabalho. É um mercado dificil de entrar, especialmente se considerarmos o poder financeiro de FIFA da EA e o grande numero de jogadores que atrai anualmente, então qual e o plano do Strikerz Inc.? Falei com Eugene Nashilov, CEO do estudio para descobrir o que torna UFL unico.

Ao falar com Nashilov, fica claro que fazer um novo jogo de futebol e entrar de rompante na ação não e uma decisão precipitada. O UFL ja esta em desenvolvimento ha 5 anos, e foi investida uma grande quantidade de pesquisa no genero dos jogos de futebol mesmo antes do trabalho criativo de UFL começar.

“Antes de entrar na fase de desenvolvimento do jogo, conduzimos um estudo aprofundado do mercado, analisamos as necessidades e demandas dos jogadores, examinamos os pros e contras dos titulos existentes e muito mais”, explica Nashilov. “O feedback e os dados que coletamos motivaram-nos a criar um jogo totalmente novo, que supera a visão dos jogadores do que e um jogo de futebol perfeito”.

“Um jogo de futebol perfeito” e uma grande ambição, mas com o crescente burburinho na comunidade de FIFA, que reclama da estagnação do jogo, o UFL vê aqui uma oportunidade de entrar na corrida. Mas o que leva Nashilov a acreditar que o UFL vai virar a serie de derrotas que os jogos de futebol que não sejam FIFA ou PES têm vindo a sofrer ao longo dos anos?

“Os videojogos de futebol estão no mercado ha mais de 25 anos”, começa Nashilov, enquanto explica a filosofia por detras de UFL. “No entanto, os jogos no mercado hoje não conseguiram inovar: ao longo dos anos, os simuladores de futebol quase não se atualizaram para acompanhar as tendências modernas dos jogos, mecânicas e modelos de negocios modernos. Ha anos que a comunidade se queixa.”

Os simuladores de futebol quase não se atualizaram para acompanhar as tendências modernas dos jogos.

“Talvez os jogos de futebol existentes, com o seu legado em mente, tenham achado dificil mudar e trazer novos recursos em tempo util. O UFL, por outro lado, e um jogo totalmente novo que incorpora e reflete as esperanças e expectativas dos jogadores. ”

Acima de tudo, o UFL parece ter nascido da frustração dos produtores de jogos com o rumo que a EA e a Konami tomaram nos seus jogos de futebol nos ultimos anos. O estudio considera os seus produtores “adeptos de futebol e jogadores”, dedicados à criação de um simulador de futebol que sonham jogar. Mas o que exatamente fara o UFL destacar-se da competição?

Uma grande questão são as licenças de clubes e ligas, algo que a FIFA historicamente manteve longe dos seus rivais. No site do Strikerz pode-se ler: “Na UFL, os jogadores poderão criar os seus proprios clubes de futebol compostos por mais de 5.000 jogadores licenciados e competir com outros jogadores em todo o mundo para provar as suas habilidades e chegar ao topo da liga”. A partir dai, podemos especular que talvez os jogadores possam criar as suas proprias equipas virtuais, construidas com planteis de futebolistas da vida real. Isto não foi explicado de forma alguma pelos produtores, mas certamente parece diferente da oferta dos jogos atuais.

Embora não tenhamos visto nenhum gameplay, a premissa do jogo assemelha-se a um hibrido entre FIFA e Football Manager, colocando a mesma ênfase no que acontece dentro e fora das quatro linhas. Nashilov explica, “Tu geres o teu clube, formas um plantel, desenvolves taticas e competes com outros jogadores em temporadas para provar as tuas habilidades e chegar ao topo da liga. O jogo competitivo e justo esta no cerne do gameplay de UFL. Nesta competição, a tua vitoria depende exclusivamente das tuas habilidades de jogo e das escolhas que fazes.”

‘Fair to Play’ e o mantra do UFL, a ideia central que impulsiona o que ele quer alcançar e, acima de tudo, a arma na luta contra a FIFA. Não e segredo que a natureza das loot boxes e os aspetos de pay-to-win do modo Ultimate Team da FIFA estão sob forte escrutinio ha anos, e com milhares de milhões de dolares sendo gastos pelos jogadores todos os anos, parece ser impossivel evitar um cenario onde mais uma vez o dinheiro se torna numa chave da vitoria. A Strikerz Inc. quer-se manter completamente alheada dessa abordagem, defendendo firmemente que a habilidade do jogador, e nada mais, deve determinar o quão bem-sucedido ele e no seu jogo de futebol.

“Este e um dos nossos principios fundamentais, essencial para tudo o que fazemos. Acreditamos que o sucesso dos nossos jogadores não deve depender do numero de compras no jogo ou do valor das doações que eles fazem, mas de suas habilidades de jogo, experiência e dominio. Nunca os iremos obrigara comprar nada no UFL para alcançar ranks altos e permanecerem competitivos.

“O conceito de fair-play tambem significa que iremos adicionar regularmente novas funcionalidade e atualizações sem pagamentos obrigatorios ou taxas anuais. Gratis para jogar e um modelo de distribuição estabelecido na industria de jogos e que queremos trazer para o genero de simulação de futebol. Acreditamos que o modelo fair-to-play ira tornar o nosso jogo muito mais atraente para todos os amantes do futebol.”

“No UFL, os jogadores vão ser capazes de controlar todos os aspetos do jogo, desde a composição das equipas ate às taticas e formações que utilizam nas partidas. O caminho para a vitoria e determinado pelas suas habilidades. Noutras palavras, o nosso jogo e projetado para ser uma experiência justa que implica uma abordagem de habilidade em primeiro lugar e tolerância zero para opções de Pay-to-Win. ”

Acreditamos que o modelo fair-to-play ira tornar o nosso jogo muito mais atraente para todos os amantes do futebol.

O eFootball, a nova cara do Pro Evolution Soccer da Konami, tambem vai ser lançado num formato gratuito, o que mostra que a mudança de que Nashilov referiu ja esta em curso. Mas ainda existe alguma confusão sobre a forma de como ira o eFootball funcionar em termos de suplementos pagos, como modos e pacotes de cartas, o que certamente não sera o modelo totalmente gratuito que o UFL quer ser. Ainda não temos detalhes completos sobre como isso ira funcionar, mas parece que Nashilov esta a prometer conteudo pago apenas para cosmeticos em todo o UFL.

Se o UFL realmente for tão amigavel do consumidor quanto alega ser, então a Strikerz Inc. pode ter em mãos uma possivel reviravolta no genero. Claro que, tal como qualquer jogo de futebol, ele tera que ter um bom gameplay no relvado para ter qualquer hipotese, e sem imagens disso, simplesmente não temos uma maneira de saber o quão perto de criar ‘o perfeito jogo de futebol ‘, esta o estudio. Tambem não parece que iremos descobrir isso tão cedo, com Nashilov a explicar que a equipa não esta pronta “nem para anunciar a data de lançamento exata, nem dar qualquer informação sobre a possibilidade de testes beta”.

É intrigante, no entanto. Considerando que novos FPS, jogos de luta ou de corrida são lançados de forma consistente para entrar nos seus respetivos mercados sobrelotados, novos jogos de futebol são apenas uma coisa que ja não acontece. A Strikerz Inc. pode ter nomes como FIFA e eFootball em vista, mas as ambições do estudio não parecem ficar por ai. Nashilov quer que o UFL seja maior do que um jogo e algo que, se as coisas correrem como planeado, farão parte da cultura esportiva nos proximos anos.

Com o UFL, estamos a construir mais do que apenas um videojogo.

“A Premier League, NBA, NHL e outras não são apenas competições desportivas, mas marcas poderosas e fenomenos de desporto e entretenimento que conectam fãs em todo o mundo”, diz Nashilov. “Com o UFL, estamos a construir mais do que apenas um videojogo. A nossa missão e construir uma marca desportiva poderosa e criar um ecossistema em torno do videojogo que integre aspetos online e offline do genero: esports, musica, moda, criação de conteudo, celebridades, parcerias e muito mais.”

É uma proposta estupendamente grande, mas para conquistar destaque frente a uma concorrência estabelecida, talvez seja mesmo necessario. Agora, so o tempo dira se o UFL e capaz de alcançar as suas elevadas ambições.


Pedro Pestana e viciado em gaming, cafe e voleibol, sensivelmente nesta ordem. Podem encontrar alguns dos seus devaneios em @pmnpestana


Como o UFL planeia destronar FIFA e PES